mangga add

Monday, May 21, 2012

Harga minyak turun, AirAsia untung

KUALA LUMPUR 18 Mei - Kejatuhan harga minyak mentah adalah berita baik bagi AirAsia Bhd kerana ini boleh meningkatkan keuntungan syarikat penerbangan tambang murah itu, kata Ketua Pegawai Eksekutifnya, Tan Sri Tony Fernandes, hari ini.

Melalui akaun Twitternya, beliau malah membayangkan kemungkinan memperkenal tambang murah selanjutnya.

“(Harga) minyak turun. Berita baik bagi keuntungan AirAsia. Di sini, permintaan pasaran amat baik, juga bererti tambang lebih murah," katanya.

Baru-baru ini OSK Research berkata, ia yakin tentang keuntungan AirAsia kerana permintaan bagi perjalanan tambang murah terus kukuh, faktor bebanan bertahan manakala perolehan daripada operasi AirAsia di Thailand akan mengimbangi kenaikan harga bahan api kapal terbang.

Harga minyak mentah jatuh ke paras kurang daripada AS$107 setong hari ini, yang terendah tahun ini, ekoran kebimbangan yang semakin memuncak tentang keadaan tidak menentu selanjutnya dalam ekonomi-ekonomi Eropah.

Pada Mac, Persatuan Pengangkutan Udara Antarabangsa (IATA) mengumumkan penurunan penarafan bagi prospek industrinya bagi tahun ini, dan mengurangkan anggaran keuntungan global kepada AS$3 bilion daripada AS$3.5 bilion sebelumnya, disebabkan oleh harga minyak yang semakin meningkat.

Di Malaysia, AirAsia dan syarikat penerbangan nasional, Malaysia Airlines, menandatangani perjanjian kerjasama tambahan untuk meneroka bidang-bidang keperluan bersama untuk mencapai penjimatan dan meningkatkan kecekapan berikutan pembatalan cadangan pertukaran saham.

Sunday, May 20, 2012

Ke mana lagi hala tuju MAS?

Kemunculan pesawat baru A380 bagi laluan KL-London pada Julai depan hadir lima tahun selepas Singapore Airlines melancarkan Superjumbonya dalam perkhidmatan komersial. - Gambar BERNAMA

Banyak pengajaran boleh diambil daripada sejarah korporat tempatan dan antarabangsa. Sesetengah apabila syarikat mengalami masalah, pihak lain dipersalahkan dan pada masa yang sama pihak satu lagi terus dengan sikap 'nafi'.

Dalam isu pembatalan pertukaran saham Malaysian Airline System Bhd. (MAS) dengan AirAsia Berhad, kesatuan dan kakitangan MAS berasa lega. Tetapi tanpa perjanjian itu lagi bukan bermakna syarikat mereka bekerja menjadi bertambah baik.

Laluan di hadapan masih panjang dan berliku serta berlubang-lubang sana sini yang perlu dibaikpulih dan ditambah baik supaya MAS kembali catat keuntungan.

Hakikatnya luka-luka MAS masih berdarah dan memerlukan rawatan daripada doktor pakar. MAS juga perlukan bantuan kakitangan sebagai pembantu perubatan. Preskripsi atau cara mengambil ubat-ubatan yang tidak betul juga boleh memudaratkan lagi MAS.

Dalam konteks ini, Pensyarah Kanan Perakaunan dan Kewangan, Pusat Pengajian Perakaunan (SOA), Universiti Utara Malaysia (UUM), Rohami Shafie berpendapat pembatalan pertukaran saham MAS dengan AirAsia menggambarkan suara para pekerja didengari.

"Perkara pokoknya adalah kebajikan para pekerja. Sebab itulah Kesatuan Pekerja-pekerja Sistem Penerbangan Mas (MASEU) menyifatkan keputusan kerajaan untuk membatalkan pertukaran saham dengan AirAsia tepat sama sekali. Sebelum ini kedudukan para pekerja samar-samar dan tidak menentu dan mereka bimbang apa akan terjadi kepada mereka.

"Kesan ini tidak baik bagi mana-mana organisasi dari sudut motivasi dan produktiviti para pekerja. Apabila suara mereka didengar, maka segala usaha oleh MASEU telah berjaya. Para pekerja boleh fokus pada urusan kerja mereka tanpa perlu rasa bimbang lagi kedudukan mereka," kata penganalisis ekonomi ini melalui emel.

Pada hakikatnya MAS ada masalah, bukan kerana ia ketinggalan daripada pembangunan industri penerbangan tetapi kerana 'kenyataan penafian' yang dibuat hinggakan perubahan yang hendak diterapkan berjalan perlahan dan wujud pula tentangan terhadap pembaharuan.

Kemunculan pesawat baru A380 bagi laluan KL-London pada Julai akan datang ini hadir lima tahun selepas Singapore Airlines melancarkan Superjumbonya dalam perkhidmatan komersial. Kini Singapura sudah mempunyai 74 pesawat A380.

Dalam masa yang sama, apabila AirAsia melancarkan kemudahan tempahan tiket secara dalam talian pada 2002, ia menjadi syarikat penerbangan kedua di Asia menggunakan perkhidmatan tanpa tiket sepenuhnya.

Namun, sehingga 2004 akhirnya MAS melancarkan kemudahan tempahan tiketnya secara dalam talian.

Nampaknya, MAS lambat membuat perubahan yang diperlukan supaya seiring dengan perkembangan industri semasa.

Maaf jika dikatakan masalah MAS boleh menjadi sama dengan pengalaman syarikat kereta General Motors Co. (GM). "Setiap organisasi harus berubah atau mati. Maka kamu hilang daya saing. Pada akhirnya, kamu harus mencipta budaya yang bukan sahaja menerima perubahan tetapi mencari-cari bagaimana hendah berubah," kata CEO dan Pengerusi General Motors Co., Dan Akerson.

Apabila GM memfailkan perlindungan Chapter 11 daripada peminjam-peminjamnya pada 2009, ia merupakan kes terbesar dalam sejarah bangkrap.

Dalam sebahagian pelan pemulihan GM menutup 14 kilang, 2,400 pengedar, 21,000 jam kerja berbayar, 8,000 kerja kolar putih dan menanggung AS$79 bilion hutang.

Sejak GM membuat 'turnaround' secara drastik, ia mencatatkan keuntungan AS$4.7 bilion pada 2010 diikuti rekod keuntungan AS$7.6 bilion pada 2011 dan baru-baru ini mengumumkan keuntungan AS$1.35 bilion pada suku pertama 2012.

Jika GM boleh dan mampu melakukan pusingan 360 darjah, begitulah diharapkan kepada syarikat penerbangan kebangsaan MAS.

Baru-baru ini MAS mencatatkan kerugian RM2.5 bilion bagi tahun kewangan 2011 yang berakhir pada 31 Disember lalu. Lebih 40 peratus laluannya mencatatkan kerugian, malah kurang penumpang.

Apakah yang patut MAS dan kakitangan lakukan untuk pastikan syarikat penerbangan Negara kembali catat untung. Menurut Rohami, MAS perlu mencari ahli lembaga pengarah terbaru bagi mengisi kekosongan yang ada dan mereka mestilah di kalangan yang benar-benar pakar dan terbaik dalam industri penerbangan.

Kata Rohami yang juga Felo Penyelidik Institut Penyelidikan Pengurusan dan Perniagaan (IMBRe), Kolej Perniagaan (COB) Universiti Utara Malaysia, MAS juga perlu ada model perniagaan yang bagus kerana model yang sedia ada mungkin tidak sesuai untuk industri penerbangan yang semakin kompetitif. Lebih-lebih lagi Dasar Langit Terbuka pada tahun 2015 membuatkan industri penerbangan semakin kompetitif.

"Daya saing MAS perlu ditingkatkan. Fokus utama adalah bagaimana untuk melaksanakan pelan dan model perniagaan baru yang boleh menjadikan operasi MAS lebih cekap bagi mencapai misi dan visi MAS. Satu elemen yang cukup penting adalah dari sudut pengurusan risiko MAS.

"MAS perlu mengurus risiko-risikonya dengan lebih baik agar segala pelaksanaan daripada pelan dan model perniagaan yang baru dapat dilaksanakan dengan lebih kukuh lagi," jelas Rohami.

Beliau berpendapat, MAS dan kakitangan tidak boleh lagi menoleh ke belakang. Perlu ke depan dengan berusaha lebih gigih lagi. Tingkatkan produktiviti, rangka perancangan dengan lebih jitu dan dilaksanakan perancangan tersebut seperti yang dirancangkan.

Pengurusan atasan dan para pekerja perlu berani ke hadapan, dinamik dalam merebut peluang sedia ada umpamanya Program Transformasi Ekonomi (ETP) dalam bidang perkhidmatan penyelenggaraan, pembaikan dan baik pulih (MRO) dan juga bidang pelancongan.

"MAS juga perlu merangka semula laluan-laluan penerbangan di samping melihat balik pasaran tujahan (niche market) di luar negara. Kerjasama erat dengan AirAsia dalam bidang-bidang tertentu satu lagi usaha yang boleh meningkatkan prestasi MAS.

''Persaingan sihat di antara MAS dan AirAsia juga boleh meningkatkan prestasi MAS. MAS boleh mengambil peluang dalam Dasar Langit Terbuka 2015 dengan meningkatkan lagi prestasi Firefly sebagai satu lagi alternatif penerbangan tambang murah. Dengan cara ini, keuntungan bakal dicatatkan dalam tahun-tahun mendatang," kata pensyarah itu lagi.

Kepada Rohami, MAS perlu lebih banyak kerjasama dengan pelbagai pihak dan tidak semestinya dengan AirAsia sahaja. Kerjasama seperti berkongsi kepakaran dengan syarikat antarabangsa boleh menjadikan transformasi perniagaan MAS lebih ketara.

Ambil contoh bagaimana Petronas bekerjasama dengan Shell dan Exxon dalam industri minyak dan gas dan akhirnya membawa keuntungan yang lebih baik kepada Petronas. Rundingan demi rundingan perlu dibuat dengan pelbagai syarikat penerbangan antarabangsa bagi meningkatkan lagi penguasaan pasaran MAS di peringkat antarabangsa.


Tuesday, May 15, 2012

Second Chengdu J-20 makes its debut

By Dave Majumdar on May 14, 2012 11:25 PM | Permalink | Comments (2) | TrackBacks (0) |ShareThis
Photos of China's second prototype Chengdu J-20 tactical aircraft have emerged on Chinese internet sites--including the government-backed Global Times.
This second jet, apparently called aircraft 2002, appears to have a few a modifications to the original aircraft--called aircraft 2001. The most obvious one is that the air data probe appears to have been moved to the tip of the radome.
Since everyone else is speculating on what this thing might be, I'm going to offer an observation. This J-20 type has small wings relative to its size and probable weight. Even taking into account that its fuselage probably acts as a lifting body, it's huge and likely has very high wing-loading. So one could argue it's not a fighter per se--maybe a strike aircraft of some kind...
But that being said, given that the center of pressure moves aft during supersonic flight, the placement of the canards affords the designers a long moment arm. That means more leverage for those control surfaces, which presumably helps the aircraft's supersonic maneuverability.

Monday, May 14, 2012

Tempat duduk percuma AirAsia

KUALA LUMPUR 13 Mei - Promosi tempat duduk percuma AirAsia Bhd. (AirAsia) kembali lagi selepas syarikat penerbangan tambang murah itu memperkenalkan identiti korporat barunya pada minggu lalu.
Kali ini sebanyak 250,000 tempat duduk ditawarkan dengan jumlah promosi sebanyak 1 juta tempat duduk boleh didapati bagi semua destinasi AirAsia termasuk AirAsia Thai, AirAsia Indonesia dan AirAsia Filipina.
Penumpang boleh mendapatkan tempat duduk percuma, dengan hanya perlu membayar surcaj bahan api dan cukai lapangan terbang ke destinasi seperti Pulau Pinang, Langkawi, Singapura, Jakarta dan banyak lagi.
Penerbangan domestik bermula serendah RM21 sehala (surcaj bahan api dan cukai lapangan terbang), manakala penerbangan antarabangsa serendah RM47 sehala.
Pelanggan boleh membuat tempahan di http://www.airasia.com dari sekarang hingga 20 Mei depan bagi tempoh penerbangan dari 4 Januari hingga 22 Mei 2013.
Sementara itu, syarikat penerbangan jarak jauh AirAsia X akan menawarkan tambang satu hala menarik serendah RM200 ke Jepun dan Korea, serendah RM202 ke China, serendah RM250 ke Australia dan serendah RM252 ke Taiwan.
Promosi AirAsia X ini akan bermula pada 16 Mei hingga 20 Mei bagi tempoh penerbangan antara 4 Januari hingga 22 Mei 2013.

Sunday, May 13, 2012

Six decades at FL360 - plus ca change...

BOAC de Havilland Comet 1 g-alyp.bmp

And while I could use this anniversary as an excuse to drone on about the Comet and all that it promised for British aviation prior to its grounding after a spate of tragic accidents two years after its debut, I thought it would be more appropriate to reflect on what that sunny day in May represented for the world and globalisation.

BOAC de Havilland Comet Poster_British Airways.jpg

More than any other moment during the 109 years since the first powered flight at Kitty Hawk, 2 May 1952 revolutionised air transportation and marked the start of the modern era of jet travel. For when those 36 passengers departed London (Heathrow) Airport bound for Johannesburg, much of what they experienced for the first time as members of the public has not changed one bit in the ensuing six decades.

After the flight lifted off from Heathrow's runway 27L (okay, it was called runway No 5 back then), the Comet climbed to an initial cruising height of 36,000ft (FL360) and a speed of 525mph (845km/h or 460kt TAS), and later climbed as high as FL400. Passengers on tonight's flight BA57 to JNB on board a 747-400 will no doubt be experiencing a not dissimilar flight profile (but without the five refuelling stops!).

comet-wing-c-rexfeatures-web.jpg

Prior to the arrival of the Comet, air passengers lumbered around at heights no greater than 25,000ft in the piston and early turboprop airliners of the day. So in 1952 the Comet - as the world's first operational jet transport - delivered for the first time a flying experience to the air passenger that would differ little in terms of speed and height for the foreseeable future (with the exception of those lucky enough to experience Concorde during its 27-year reign).

boac-comet-1-cabin-c-british-airways.jpg

The onboard environment is of course a different story. The Comet's narrow cabin (above, via British Airways) was one area that harked back to the immediate post-war era in which it was spawned. It had just 36 seats arranged in a fairly cosy layout, with a club eight arrangement in a forward, private cabin (often the preserve of the Hollywood set, apparently) and the remaining 28 seats in the main cabin - all four abreast. Aft of the cabin was the entry foyer and "dressing rooms and toilets - ladies port and gentlemen's starboard".

Etihad_-_first_class-web.jpg

This was a world away from the first class cabins of today's long-haul network carriers (Etihad's illustrated), but there is no doubt that the Comet's occupants still found themselves in a quieter, smoother and more comfortable world than anything they had experienced previously when on board one of the lumbering, propeller-driven predecessors.

That first jet service to Johannesburg took 23h 38min, and was flown by BOAC Comet Yoke Peter, shaving an amazing 17h off the existing service operated by a Douglas DC-6B. The return fare in 1952 was £315.
comet1-side-el-gear-up-web.jpg
The flight arrived in JNB two minutes ahead of schedule after a routing which involved refuelling stops in Rome, Beirut, Khartoum, Entebbe and Livingstone. There were two crew changes - one in Beirut (where Capt Michael Majendie was relieved by Capt J Marsden) and the other in Khartoum (where Capt Cliff Alabaster DSO, DFC (the former BSAA pilot who crewed the first ever flight from Heathrow in 1946) took over for the final legs to Johannesburg).

comet-highway.jpg

Such was the novelty that de Havilland's jet delivered to civilians in terms of high altitude cruising, that a book - Comet Highway - was commissioned to celebrate the views from the Comet's passenger windows. As the book summarised it so succinctly in its foreword: with the arrival of the Comet "the World would never be the same again".

It added: "Swift and secure high-altitude flight is no longer the prerogative of the specialist few, for the Comet has brought it to the multitude, and many thousands of everyday travellers have already experienced the wonders of jet flight at eight miles a minute in a magic world eight miles above the levels of the oceans."

I couldn't have put it better - de Havilland, the Comet and BOAC: We salute you!

Read Flight's news report on the World's first jet airliner service, in its 9 May 1952 edition,here (from our archive)

Saturday, May 12, 2012

AirAsia belanja RM15 juta untuk penjenamaan

SEPANG 11 Mei - AirAsia Bhd. (AirAsia) merancang membelanjakan AS$5 juta (RM15.33 juta) daripada keseluruhan perbelanjaan modal (capex) syarikat penerbangan tambang murah itu bagi tahun 2012 untuk kegunaan penjenamaan. Ketua Komersial Kumpulan, Kathleen Tan berkata, penjenamaan merupakan antara elemen terpenting bagi AirAsia menonjolkan imejnya dan juga selari dengan sambutan ulang tahun kesepuluh syarikat penerbangan tersebut tahun ini. "Kita bukan sahaja bercakap mengenai penjenamaan AirAsia di negara ini, malah ia turut meliputi setiap negara di mana kami beroperasi. "Untuk menjadi sebuah syarikat berjenama global, kami perlu menonjol dan mempunyai keseragaman dari segenap aspek, malah di AirAsia kami memandang jenama sebagai sesuatu yang sangat penting. Apa yang telah dikecapi selama 10 tahun ini adalah hasil kerja keras kami memperkenalkan AirAsia sebagai satu jenama yang unggul," katanya. Beliau berkata demikian semasa sidang akhbar sempena pelancaran wajah baru syarikat tersebut selain memperkenalkan pakaian seragam baru bagi krew kabin di sini hari ini. Menurut Kathleen, strategi penjenamaan ini merangkumi iklan baru yang akan disiarkan di stesen televisyen di seluruh ini, uniform hujung minggu bagi petugas kabin, wajah baru pejabat korporat, kaunter daftar masuk serta pesawat baru. Tambah beliau, aktiviti penjenamaan tersebut sejajar dengan kempen "10 Awesome Years" yang dijalankan AirAsia sejak Disember lalu yang dimulakan dengan penghapusan bayaran daftar masuk bagi penerbangan antarabangsa, pengurangan bayaran bagasi serta penilaian semula harga makanan. "Buat masa ini, kami mahu memberi penekanan kepada aktiviti penjenamaan bagi hab-hab utama seperti Kuala Lumpur, Bangkok dan Jakarta. "Fokus kami adalah menjayakan penjenamaan baru ini dengan bersungguh-sungguh sehingga hujung tahun ini," ujar beliau lagi. Ditubuhkan sejak 10 tahun lalu, AirAsia telah terbang ke 152 laluan di 24 negara.

Friday, May 11, 2012

Indonesia tangguh beli Sukhoi Superjet 100

JAKARTA 10 Mei - Penjualan pesawat Sukhoi Superjet 100 buatan Rusia akan dihentikan sementara di Indonesia.

Keputusan itu diumumkan Perunding PT Trimarga Rekatama yang merupakan agen penjual pesawat Sukhoi yang menjadi perantara antara pembeli di Indonesia dengan pembekal pesawat berkenaan.

Ia dibuat ekoran nahas pesawat Sukhoi Superjet 100 di daerah Gunung Salak, Bogor, Jawa Barat, semalam.

Penjualan pesawat berkenaan akan dilakukan selepas memperolehi laporan siasatan nahas tersebut, kata Perunding PT Trimarga Rekatama, Indra Djani.

"Kalau ada kemalangan, biasanya kita akan menunggu atau menghentikan sementara urus niaga sehingga memperoleh laporan siasatan berhubung punca kecelakaan," katanya.

Pemerintah Indonesia telah membentuk sebuah pasukan penyiasat dianggotai Suruhanjaya Keselamatan Pengangkutan Nasional dan pasukan dari Rusia.

Pada masa ini, terdapat empat pembeli serius dari Indonesia yang berminat membeli Sukhoi, termasuk syarikat penerbangan Sky Aviation yang mahu membeli 12 unit dan Queen Air yang merancang membeli enam unit.

Sukhoi Superjet 100 merupakan pesawat penumpang terbaru buatan Rusia dalam usaha mengembalikan Rusia sebagai teraju industri penerbangan.

Kecelakaan Superjet 100 di Indonesia ini merupakan yang pertama bagi pesawat komersial Sukhoi.

Superjet 100 yang hilang di Indonesia itu merupakan sebahagian daripada siri jelajah Asia merangkumi promosi di enam buah negara Asia iaitu Indonesia, Kazakhstan, Pakistan, Myanmar, Laos, dan Vietnam.

Nahas itu dijangka memberi tamparan hebat kepada Rusia yang meletakkan harapan tinggi agar Sukhoi bakal menjadi pesawat yang digunakan di banyak negara.

Pesawat ini dilaporkan mampu mengangkut 98 penumpang dan terbang sejauh 3,048 kilometer atau 4,578 kilometer untuk versi pesawat jarak jauh, dengan ketinggian terbang hingga 12,200 meter.

Pesaing Sukhoi pada pasa ini ialah Embaer dari Brazil dan Bombardier (Kanada). - UTUSAN


Pasukan penyelamat Indonesia hadapi cabaran ke tapak nahas Sukhoi

CIJERUK, Indonesia 1 Mei - Pasukan pencari dan penyelamat yang membawa beg mayat dan tandu terpaksa memanjat lereng gunung yang curam hari ini, untuk mengambil 45 mayat mangsa yang berserakan selepas pesawat Rusia terhempas semasa penerbangan sulungnya di republik itu, kelmarin.

Pasukan tersebut menggunakan peralatan mendaki di lereng Gunung Salak, sebuah gunung berapi dorman ke selatan Jakarta. Mereka dikatakan kira-kira 200 meter untuk sampai ke mayat mangsa pertama.

Menurut pihak berkuasa, semua penumpang Sukhoi Superjet 100 terbunuh selepas pesawat itu terhempas di gunung tersebut semasa penerbangan yang bertujuan untuk pemasaran antarabangsa pesawat komersial pasca-Soviet buatan Rusia itu.

Komander tentera operasi menyelamat itu berkata, satu pasukan mendaki dari kaki gunung manakala satu pasukan lagi dari puncak gunung menuju ke lokasi nahas.

Helikopter tidak dapat digunakan ke kawasan nahas ekoran kabus yang tebal. - AFP

AirAsia lebih kerap ke Clarke

SEPANG 10 Mei - AirAsia memperkenalkan kekerapan dua kali sehari bagi laluan Kuala Lumpur-Clarke, Filipina mulai 9 Jun ini melalui penerbangan yang dikendalikan oleh syarikat bersekutu, AirAsia Filipina.

Pada masa sekarang, AirAsia hanya menawarkan penerbangan sekali sehari dan pertambahan itu akan menjadikan jumlah penerbangannya sebanyak 28 kali seminggu bagi kedua-dua destinasi.

AirAsia dalam kenyataannya berkata, sempena tawaran terbaru itu, ia akan membuat tawaran khas bagi tambang serendah RM89 sehari dari Kuala Lumpur-Clark mulai sekarang sehingga 13 Mei ini.

Tawaran itu terhad bagi tarikh pengembaraan mulai 9 Jun hingga 30 November 2012 dan semua promosi adalah secara eksklusif melalui laman sesawang

Wednesday, May 9, 2012

SpaceX completes Dragon layout concept trials

SpaceX has finished the seventh major funding milestone under NASA's second commercial crew development programme (CCDev II), the crew accommodation concept and trial plan for its Dragon capsule.

"This milestone demonstrated the layout of the crew cabin supports critical tasks," says SpaceX CCDev manager Garrett Reisman. "It also demonstrated the Dragon interior has been designed to maximize the ability of the seven-member crew to do their job as effectively as possible."

Reaching the milestone effectively demonstrates that the layout of the Dragon capsule is acceptable. Dragon is meant to carry up to seven astronauts to the International Space Station (ISS).

SpaceX has submitted a bid for the CCDev II follow-on, called commercial crew integrated capability (CCiCap), which will be awarded later in 2012. Winning a CCiCap bid would effectively fund Dragon's development to operational capability.

An unmanned version of Dragon is preparing for its first flight to ISS, scheduled for 19 May launch, with docking shortly thereafter.

Whistle-blower Raptor pilots won't be punished

Virginia Air National Guard pilots Major Jeremy Gordon and Captain Josh Wilson won't be punished for speaking out... or so the US Air Force says. I have my doubts about that personally.
Meanwhile, in a somewhat weird twist, Lockheed Martin has apparently taken to Twitter to mount some sort of Raptor defense campaign. Basically, they sending out little F-22 factoids on a twitter feed...
But in this case, the only thing to do is to find out what is causing this problem and then to fix it... Only then will the public at large regain confidence in this jet. The USAF is apparently making some progress in that regard.
Let's hope they're well on their way to finding the root cause of this debacle.
In the meantime, here is a video of the last two tails Lockheed delivered to the USAF on their last company flight. Lockheed send the video over this morning. What's really good about this video is that it is not sullied by horrifyingly bad music... It's just the roar of a pair of Pratt & Whitney F119s as the universe intended (toward the end that is- it's mostly silent otherwise).
Here are some stills from that flight. Lockheed went all out and they have some fine photographers at their disposal.
7149601273_6142020137_o4195lake.jpg
Here is the last aircraft built 10-4195 flying alongside 10-4193, the third from last jet which is now the 3rd Wing flagship.
7003538776_a48f73954e_oformation.jpg

Russian plane disappears in demonstration flight in Indonesia

A Sukhoi Superjet 100 performs at the International Paris Air Show on June 22, 2011.
A Sukhoi Superjet 100 performs at the International Paris Air Show on June 22, 2011.

Editor's note: Are you there? Share photos and video with CNN iReport.

Jakarta, Indonesia (CNN) -- Russia's newest civilian airliner disappeared Wednesday from radar screens during a half-hour demonstration flight in the Indonesian capital, Jakarta, state-run RIA Novosti news service reported.

There were 44 passengers on board.

The plane went missing at about 2 p.m. in the area of Bogor, West Java, Indonesian Transportation Ministry spokesman Bambang Ervan told Metro TV.

The pilots requested permission to descend from 10,000 feet to 6,000 feet, air traffic controllers said. After that, all radio contact was lost.

The plane began making its descent but vanished from radar screens at 6,200 feet in a mountainous area.

By the time the plane was due to return it should have burned up its fuel, RIA Novosti said.

The Sukhoi Superjet 100 airplane arrived in Jakarta as part of a demonstration tour of six Asian countries. It had been to Myanmar, Pakistan and Kazakhstan, and was due to visit Laos and Vietnam after Indonesia, RIA Novosti said.

Sukhoi manufactures military aircraft and is known especially for its fighter jets. Its civilian aircraft is narrow-bodied with a dual-class cabin that can transport 100 passengers over regional routes. It flew its maiden flight in 2008.

In March, a Superjet 100 operated by Russia's Aeroflot Airlines was forced to abandon its flight to Astrakhan, Russia, and return to Moscow because of problems with the undercarriage, according to RIA Novosti.

A similar defect in another Aeroflot-operated Superjet 100 plane had to be fixed in Minsk in December.

Russia's state-run United Aircraft Corp. said the defect did not affect passenger safety.

USIM, AirAsia meterai kerjasama

SEREMBAN 8 Mei - Seluruh warga Universiti Sains Islam Malaysia (USIM) kini berpeluang menikmati pelbagai manfaat apabila menaiki penerbangan AirAsia Bhd. (AirAsia) melalui pemeteraian Surat Hasrat (LOI) antara kedua-dua belah pihak di sini baru-baru ini.

Timbalan Naib Canselor USIM, Prof. Datuk Dr. Mohamed Asin Dollah berkata, kerjasama tersebut secara tidak langsung akan membawa pelbagai faedah kepada seluruh kakitangan termasuk penuntut USIM yang menggunakan perkhidmatan penerbangan syarikat berkenaan.

"Melalui LOI, faedah yang bakal dinikmati termasuk tiada penalti dikenakan jika penumpang melakukan perubahan tarikh dan masa dalam tempoh 24 jam sebelum penerbangan dijadualkan.

"Selain itu, kita juga ditawarkan Waran Perjalanan Udara Awam seperti yang dinikmati penjawat awam. Ia akan menjimatkan kos perbelanjaan menaiki penerbangan," katanya pada majlis tersebut di USIM, Nilai baru-baru ini.

Jelasnya lagi, faedah lain meliputi tiada caj tambahan dikenakan terhadap berat bagasi yang melebihi had.

"LOI amat penting kerana ia akan memudahkan lagi perjalanan udara warga universiti ini," ujarnya.

Sementara itu, Ketua Serantau Pembangunan Kerajaan dan Timur Tengah AirAsia, Datuk Abdul Nasser Abu Kassim berkata, LOI tersebut diharapkan dapat membantu USIM mengurangkan kos penerbangan seluruh warga universiti itu.

Tuesday, May 8, 2012

Virginia ANG F-22 pilots describe Raptor oxygen woes on 60 Minutes

Virginia Air National Guard F-22 Raptor pilots Major Jeremy Gordon and Captain Josh Wilson were on CBS's 60 Minutes tonight. While there were no major revelations, the two aviators added detail to what was already known.

The two working theories as to the root cause of the Raptor's oxygen system maladies are still a toss-up between either some sort of toxin or some sort of oxygen flow/quality problem--as I have reported since the beginning of this mess. Though I will say some of the symptoms as described remind me of decompression sickness, but that's purely my own observation.

Of particular interest is the fact that the charcoal filters--which were added after last year's F-22 grounding was lifted--were breaking up and ending up in the pilots' air flow. This was causing some of the pilots to cough up some nasty black stuff...

The USAF has removed those filters and is apparently looking for a replacement. When that might happen is anyone's guess...

This problem was predicted by a good source of mine when the US Air Force started to consider lifting the flight ban last September. The charcoal filters were tested at Edwards AFB in California, but without G loads on the test card--so I was told. The source had predicted correctly that the filters would break-up and cause further problems (such as face full of carbon)--as has proven to be the case.

But the USAF was pretty seriously gunning for my head at the time, so I just left well enough alone for the time being...

Here is the 60 Minutes segment:

Here is Jeremy Gordon describing his symptoms:

Here is Josh Wilson describing his symptoms:

\
Thumbnail image for 120502-F-AC256-351-Dobbin4195.jpg
USAF photo from last week's ceremony at Lockheed Martin's Marietta, Georgia, factory--this is the last Raptor ever.

MAS, AirAsia sasar jadi hab penyelenggaraan pesawat serantau

KUALA LUMPUR 6 Mei - Perjanjian usaha sama tambahan (SA) yang dimeterai antara Malaysian Airline System Bhd. (MAS) dan AirAsia Bhd. (AirAsia), akan membuka ruang untuk negara menjadi hab penyelenggaraan pesawat serantau, kata penganalisis.

Naib Presiden Ketua Penyelidik Runcit Affin Investment Bank, Dr. Nazri Khan berkata, menerusi SA itu, kedua-dua syarikat penerbangan bersetuju menjalin usahasama dalam aktiviti pemerolehan dan penyelenggaraan, yang dilihat sebagai langkah yang baik dan menawarkan peluang perniagaan yang besar.

"Ini bermakna mereka mahu membeli pesawat bersama-sama, peralatan komponen akan dibeli bersama-sama (menerusi syarikat usaha sama itu), yang akan menjadikan Malaysia sebagai hab penyelenggaraan serantau," katanya pada satu temu bual di sini hari ini.

Laporan menyebut inisiatif pemerolehan antara kedua-dua syarikat penerbangan itu dijangka menjurus kepada kecekapan menerusi penerokaan potensi penyumberan luar aktiviti penyelenggaraan masing-masing menerusi syarikat usaha sama (JV) yang diwujudkan hasil persetujuan bersama.

Antara bidang utama yang boleh diteroka termasuk barangan perbelanjaan tinggi seperti bahan api, insurans, teknologi maklumat dan komunikasi.

Bagi penyelenggaraan komponen pesawat, perkhidmatan sokongan dan baik pulih, beliau berkata syarikat penerbangan berkenaan akan meneroka bersama-sama penubuhan syarikat JV, termasuk mengenal pasti daya maju dan strukturnya.

Nazri berkata, pada masa ini, lembaran imbangan syarikat penerbangan negara tidak kukuh, dengan hanya memiliki RM1 bilion tunai dalam tangan dan RM3 bilion dalam bentuk bon.

Beliau berkata, MAS memerlukan RM2 bilion lagi bagi memenuhi RM6 bilion perbelanjaan modalnya tahun ini.

Mengenai sama ada MAS akan melalui satu lagi pusingan pengurangan kos, beliau berkata, syarikat penerbangan itu sudah melaksakan banyak pengurangan kos menerusi dua pelan transformasi sejak sedekad lepas.

"Saya berpendapat ia agak terhad. MAS dan AirAsia mempunyai model berlainan, dan oleh itu ia wajar belajar daripada Singapore Airlines (SIA) berbanding AirAsia.

"Semasa SIA melalui tempoh yang sukar, mereka membuat perbelanjaan yang lebih besar ke atas perkhidmatan bagi memenangi kesetiaan pelanggan, oleh itu saya berpendapat penjimatan kos tidak berdaya maju. Air Asia berlainan memandangkan ia bermain dengan kecekapan kos," kata Nazri.

Sebaliknya, AirAsia boleh menyuntik lebih banyak wang, menggunakan rantaiannya dan pada masa yang sama tidak menyaingi syarikat penerbangan nasional itu bagi membolehkan MAS, katanya. - BERNAMA

A380 Thai Airways ancaman kepada MAS

FRANKFURT 6 Mei - Thai Airways akan mula menggunakan pesawat A380-800 yang baru dibeli di laluan Bangkok-Frankfurt mulai Disember tahun ini, dan ini boleh memberi ancaman kepada Malaysian Airline System Bhd. (MAS) di sektor tersebut.

Frankfurt merupakan pangkalan penerbangan paling penting Eropah dan tempasal penting trafik pelancongan Jerman ke Malaysia.

Perdagangan perjalanan Jerman dipantau dengan rapat oleh Thai Airways.

MAS menawarkan empat penerbangan seminggu ke Kuala Lumpur walaupun terdapat lebih banyak permintaan terhadapnya.

Berhubung dengan ini, Malaysia tidak dapat merealisasikan potensi penuh pelancongan dalam pasaran Jerman.

Dengan penggunaan pesawat baharu oleh Thai Airways, MAS boleh kehilangan bahagian pasaran di Jerman.

Singapore Airlines juga mengendalikan dua penerbangan setiap hari di sektor Frankfurt-Singapura.

Ia berupaya mengangkut penumpang bukan hanya ke Bangkok, tetapi juga ke Kuala Lumpur, dengan menawarkan kemudahan sambungan penerbangan dari Lapangan Terbang Antarabangsa Changi.

Pesawat A380 baharu Thai Airways itu boleh menampung 507 penumpang dengan 12 tempat duduk bagi kelas pertama, 60 bagi kelas perniagaan dan 435 bagi kelas ekonomi.

Menurut syarikat penerbangan itu, ia akan menerima serahan pesawat tersebut pada suku ketiga tahun ini dan penerbangan pertama ke sektor Frankfurt-Bangkok akan bermula pada 16 Disember.

Frankfurt merupakan destinasi Eropah pertama dan akan menawarkan masa berlepas dan tiba yang lebih selesa.

"Ini akan menyediakan sambungan penerbangan lebih mudah dari Bangkok ke Kuala Lumpur atau Jakarta tanpa penumpang perlu menunggu terlalu lama," kata seorang jurucakap Thai Airways kepada Bernama.

Ini akan menjadi penerbangan harian kedua menghubungkan Bangkok dan Frankfurt.

Selain A380, syarikat penerbangan itu juga menggunakan pesawat Boeing 777-300ER dengan kapasiti 312 tempat duduk bagi penerbangan kedua.

Banyak pengendali pelancongan Jerman yang menawarkan pakej pelancongan ke Malaysia mengeluh dengan hakikat bahawa mereka kehilangan perniagaan ke negara itu disebabkan jumlah penerbangan yang tidak mencukupi.

Thai Airways dan juga Singapore Airlines juga akan mendapat manfaat daripada pengumuman oleh Lufthansa baru-baru ini bahawa ia akan menghentikan laluan ke Bangkok sebagai sebahagian daripada langkah memotong kos.

Syarikat penerbangan Jerman itu terbang ke Kuala Lumpur selepas membuat hentian di Bangkok.

Langkah itu akan memaksa penumpang setia Lufthansa untuk mencari syarikat penerbangan alternatif, dengan Thai Airways atau Singapore Air, yang kini berpeluang meraih faedah daripadanya. - BERNAMA


Sunday, May 6, 2012

Jumbo evolution - the Lufthansa way

Lufthansa celebrated the arrival of its first Boeing 747-8I on Wednesday in a hangar at Frankfurt airport, where 1,200 invited employees - and a few journos - got a chance to preview the latest iteration of Jumbo Jet.

Thumbnail image for b747-lh-montage-edit.jpg

Clockwise from top left: 747-200B, -200B (new colours), -8I and -400

Lufthansa will have the honour of debuting Boeing's sixth iteration of passenger-carrying 747 when it puts the new jet into service on 1 June between Frankfurt and Washington Dulles. Four more of the 362 seaters are due to arrive this year, with 15 more slated to be delivered through 2013-2015. Other destinations that should be graced by the Lufthansa 747-8I this year include Chicago, Los Angeles, New Delhi and Bangalore.

upper-deck-montage.jpg

Upper deck - 1975 versus 2012

Lufthansa has been a big fan of Boeing's big jet right from the start. It has already taken delivery of almost 60 passenger 747s, has flown many of the variants including 747-100, -200B/200B combi, -200F, -400/400 combi and now -8I. It was also the first to introduce the type in Europe in April 1970 (between Frankfurt and New York).

first-class-montage.jpg

First class in the nose - 1975 versus 2012

And apart from its very early 747-100s - which were Pratt & Whitney powered - all have been equipped with General Electric turbofans. The latest iteration is of course powered by a derivative of the GEnx developed for the 787.

Sadly, Lufthansa also had the ominous distinction of being the first airline to suffer a 747 fatal accident, when one of its -100s crashed on take-off from Nairobi in November 1974.

fa-montage.jpg

Jumbo cabin cabin crew now - and then

Given Lufthansa's four decades of 747 history, it is appropriate to use the arrival of the first 747-8I to examine how Jumbo cabin fashions have evolved over the ages.

Remarkably, Lufthansa's original 747-100 seat count was just one different from today's 747-8I - 361 versus 362. But that is where the similarities end. That first aircraft had 28 first class seats and the rest was economy. Today's -8I has just eight first class seats (all located in the nose section) and 92 in business. The remaining 262 are economy.

first-class-montage-2.jpg

First class on board the -400 in the 1990s - and now on board the 747-8I

Another big difference between 1970 and 2012 is the upper deck. These were originally used as lounge or break-out zones for premium passengers to relax in en route. Today's -8I with an extended upper deck that is similar in area to the cabin of a 737-700, puts the space to good use by accommodating 32 business-class passengers in luxury that far surpasses first class from four decades ago.

cockpit-montage.jpg

The 747's cockpit has changed quite a lot over the years too, primarily through the elimination of the flight engineer and his associated panel. However pilots converting from the 747-400 will struggle to tell the difference when they step on to the flightdeck of a -8I, as this is one area where little has changed between 1989 and 2012. But that speaks volumes for how advanced the -400's cockpit was back then when it was first introduced....

Read more about Lufthansa's 747-8I introduction and how it will operate alongside its Airbus A380s here, and view video on board the new Jumbo here

Below: First and latest - Lufthansa's original 747-100 series and its new 747-8I

Lufthansa 747-100 and 747-8I.jpg

Masa untuk MAS terus terbang tinggi

Penerbangan Malaysia (MAS) akan berdiri sama tinggi dengan syarikat penerbangan besar lain apabila pesawat super-jumbo A380 beroperasi tidak lama lagi.

SAYA tertarik dengan surat Yusoff Hakimi bertajuk Benarkah Air Asia menangguk di air yang keruh? dalam ruangan Forum, Utusan Malaysia bertarikh 3 Mei 2012.

Penulis ialah seorang pemegang saham MAS seolah-olah meluahkan rasa tidak puas hati transaksi yang berlaku serta masa depan yang tidak menentu apabila kebanyakan kakitangan pentadbiran kanannya di peringkat pengurusan dimonopoli oleh pegawai-pegawai kanan Air Asia.

Dalam masa yang sama juga diberitakan bahawa Khazanah Nasional Bhd. (Khazanah) mengumumkan bahawa pertukaran saham antara Malaysia Airline Sistem Bhd. (MAS) dan Air Asia Bhd. (Air Asia) dibatalkan serta-merta.

Tepat sekali tindakan Khazanah yang membuatkan keputusan sebegitu dalam masa yang agak genting kerana itulah cara dan kaedah yang terbaik dilakukan bagi menyelamatkan keadaan sebelum nasi menjadi bubur.

MAS sepatutnya kembali kepada urusan pentadbiran asalnya walaupun kini agak perlahan tetapi pada saya setiap masalah ada jalan keluarnya.

Hanya masa dan kebijaksanaan di pihak pengurusan akan menentukan segalanya.

Jangan sekali-kali melanggar petua dalam selok-belok atau sepak terajang dalam sesuatu perniagaan.

Umpamanya pemilik kilang kicap 'A' sanggup membeli keseluruhan kilang kicap 'B' dengan apa harga sekali pun semata-mata untuk menyekat saingan kilang kicap 'B' itu tadi dari maju dan ini sering berlaku di dalam perniagaan.

Inikan pula kita mempelawa masuk syarikat yang telah bersaing hebat dengan kita yang ibarat 'orang yang mengantuk disorongkan bantal' dan sudah tentu peluang sebegini tidak akan dilepaskan begitu sahaja.

Lalu berlakulah 'pilih kasih' dan ketidakadilan dalam pengurusan dengan cara terancang yang mungkin sukar untuk dikesan dalam masa yang singkat.

Saya cadangkan untuk mengemas kini dan mengembalikan MAS ke tahap sebagai sebuah syarikat gergasi yang berdaya maju, MAS perlu memilih peneraju yang mantap dan mempunyai rekod perkhidmatan yang cemerlang.